antigua

Antigua – de beste bezienswaardigheden + tips

De eilanden Antigua en Barbuda zijn twee eilanden in het Caribisch gebied die niet zo bekend zijn bij Nederlanders. Wel met Britse toeristen, omdat het een Britse kolonie is geweest. Maar vooral voor all inclusieve vakanties. Ondanks dat de leus van het eiland ‘The beach is just the beginning’ is, komen de meeste toeristen hier toch voor het strand. Antigua en Barbuda hebben er namelijk zo’n 365, voor elke dag één. Helaas heb ik Barbuda nog niet bezocht. Maar Antigua is een eiland waar ik veel ben geweest, omdat het de hub is in de Caraïben voor privézeiljachten. Ik weet dus veel leuke plekken op het eiland te vinden en vertel je graag wat je er niet mag missen op Antigua.

antigua

Shirley Heights

Als er één ding is wat je echt moet doen in Antigua, dan is het wel Shirley Hights. Als je een foto voorbij ziet komen op Instagram van het eiland Antigua, is die bijna altijd bij het uitzichtpunt Shirley Hights genomen. Zowel overdag als tijdens de zonsondergang is het prachtig.

Als je het uitzichtpunt met weinig mensen wilt delen, kun je het beste niet op een donderdag of zondag gaan. Op donderdag heb je er een reggae party, maar vooral het feest op zondag is populair en leuk om mee te maken. Om 16:00 begint het feest met locale steelband en gaat de barbecue aan. Om 19:00 komt er een partyband en kun je verder dansen. Super tof om met de klanken van een steelband en de geuren van de barbecue naar de prachtige zonsondergang te kijken.

antigua-tips
antigua

English Harbour

English Harbour is de plek waar je de meeste privé jachten op het eiland vindt en waar je veel crew van de jachten (de zogenaamde yachties) ziet rondlopen. Er zijn lekkere restaurantjes en gezellige barretjes. Hieronder zet ik neer wat je er allemaal kunt doen.

angigua-tips

Nelson’s Dockyard

Nelson’s Dockyard is een UNESCO Heritage site en is een plek waar de geschiedenis goed voelbaar is. In de 18e eeuw was het een belangrijke haven voor de Engelse marine. De gebouwen die je er vindt zijn allemaal gerestaureerde gebouwen uit die tijd. Verder vind je er een museum, souvenir winkeltjes, een hotel, lekkere restaurantjes en een haven met privé zeiljachten.

Dit is overigens ook het eindpunt van de Atlantische roei crossing, die elk jaar wordt gehouden. Hierbij moeten de deelnemers van de Canarische eilanden naar Antigua toe roeien. Het is een afstand van bijna 5000 kilometers. Dat betekent zo’n 1,5 tot 2,5 maanden op zee. Zonder te staan, privacy, normaal te eten en met 2 uur roeien gevolgd door 2 uur slapen. Ik zou dit echt nooit doen, maar heb veel respect voor degene die het wel doen. Rond februari komen de roeiers aan op het eiland.

roeien-oceaan

Hike de Goat Trail

Vanaf Nelson’s Dockyard kun je de Middle Ground Trail, oftewel de Goat Trail lopen. Het is een korte hike, van maar 3,2 kilometer en erg populair bij de yachties. Je kunt deze hike het beste vroeg of tegen zonsondergang doen, want overdag is het warm. De hike neemt je mee langs een fort, waar niet veel van over is, maar waar je nog wel een kanon vindt. Vanaf het fort begin je te klimmen, waarbij je op het laatst op handen en voeten boven op een paar rotsblokken moet klimmen. Boven op de top heb je een prachtig uitzicht over Nelson’s Dockyard en het strandje daarnaast. Je kijkt uit op zee terwijl je verder loopt over het pad. Nu wordt het ook duidelijk waarom het pad de Goat’s Trail genoemd wordt, want je zult zeker geitjes zien.

Nadat je op het eind een stuk moet dalen, kom je uit bij Pigeons Point beach. Een fijn strandje dat aan het einde van de middag vaak vol zit met locals en yachties. En heerlijk om na de hike even een duik in zee te nemen. Met zonsondergang is het een leuke plek om een cocktail te drinken. Je vindt hier twee barretjes, het lokale en goedkope Bumpkins. Of het wat gezelligere, maar wel wat duurdere Catherines Café waar je de lekkerste cocktails kunt krijgen. Van Pigeons Point Beach loop je in 10 minuten naar Falmouth Harbour.

antigua-hike
antigua

Falmouth Harbour

Falmouth Harbour is waar de grotere zeiljachten en motorjachten liggen. En het is daardoor yachtie central. Je vindt er een hoop lekkere restaurantjes, een paar leuke winkels en een paar gezellige barretjes. Enkele aanraders zijn:

  • Flatties voor Zuid-Afrikaanse vleesgerechten.
  • Cloggies voor het lekkere eten, het uitzicht over de haven, de feestjes en de Nederlandse details. Overal hangen klompen!
  • Skullduggery bar voor lekkere en goedkope drankjes en de live muziek op sommige avonden. Probeer hier zeker de Espresso Martini.
  • De kokosnoten man komt meestal later op de dag op de parkeerplaats staan. Hij verkoopt verse kokosnoten, die hij voor je opent. Ook kun je ervoor kiezen om rum toe te voegen. Dit is erg lekker!

Dwaal door de hoofdstad St. John’s

Net zoals de meeste steden in de Caraïben is ook de hoofdstad van Antigua niet een enorm mooie stad met veel bezienswaardigheden. Maar het is wel de plek om het lokale Caribische leven te zien. Er is een klein fancy gedeelte met winkels voor de cruise schip passagiers, maar voor de rest zie je er eigenlijk alleen maar locals. Lekker rondslenteren dus in het centrum, terwijl je mensen kijkt en een pasteitje (patty) haalt.

Verder is het Fort St. John’s de moeite van het bezoeken waard, omdat je er een mooi uitzicht hebt over de St. John’s baai. De markten zijn ook een hele bezienswaardigheid. Je hebt er een craft market met de leukste souvenirs en lokale markten waar je van alles kunt kopen. Deze markten liggen allemaal dicht bij elkaar.

Bekijk de wilde Atlantische oceaan bij Devil’s Bridge

Een natuurlijke brug die gevormd is door de beukende Atlantische Oceaan. Er is ook een zogenaamd blowhole, waar het water met een enorme kracht door een klein gat in de rotsen wordt geduwd. Vervolgens ‘spuit’ het water met volle kracht meters de lucht in.

antigua

Ga hiken op Antigua

Natuurlijk komen de meeste mensen naar Antigua om te genieten van de standen, de zee en de cocktails. Maar mocht je zin hebben om actief te zijn, dan zijn er hele toffe hikes te doen. Als ik op het eiland ben, maak ik bijna elke dag wel een hike. Mijn favoriete zijn de korte Middel Ground Trail, de hike naar Rendezvouz Bay en Monks Hill. Deze hikes en meer kun je vinden op Wikiloc. De foto hieronder is trouwens gemaakt bij het uitzichtspunt van Monks Hill.

hiken-antigua

Rij de Figtree Drive

De Figtree Drive is een mooie weg door het groene gedeelte van het eiland. Er groeien allerlei soorten fruitbomen en de locals verkopen het fruit langs de weg. De mango’s zijn heerlijk en als je de zoete ‘Black Pineapple’ kan vinden moet je die zeker proberen. Deze ananas is trouwens niet zwart, maar wel heerlijk zoet en de nationale trots van Antigua.

Ook een bezoek waard als je deze weg rijdt is het kunstwinkeltje. Je vindt hier prachtige kunstwerken van lokale artiesten.

antigua-fig-drive

Zwem met wilde pijlstaartroggen

Er zijn niet veel plaatsen ter wereld waar je met wilde pijlstaartroggen kunt zwemmen, maar Antigua is er één van. Na tien minuten varen kom je aan bij een zandbank waar ongeveer 75 wilde pijlstaartroggen leven. Ze zijn wild, dus het kan zijn dat er enkele even een stukje zijn gaan zwemmen. Dit heb ik zelf niet gedaan, omdat ik zelf al redelijk vaak met pijlstaartroggen heb gedoken. Maar als jij dit niet hebt gedaan, is dit echt een toffe ervaring! Pijlstaartroggen zijn nieuwsgierig en zullen je van dichtbij willen bekijken. Wees niet bang, want pijlstaartroggen zijn niet agressief en zullen echt alleen maar steken als ze zich enorm opgejaagd voelen.

Bezoek één van de 365 stranden in Antigua

Rendevouz Bay
Dit is mijn favoriete strand in Antigua. Het is alleen niet zo makkelijk om er te komen. Er is een weg, maar die kun je met een gewone auto niet rijden. Maar de hike ernaar toe is leuk om te doen. Je begint in Falmouth (vlakbij English Harbour) en loopt in iets meer dan een uur naar het strand. Het is wel een beetje klimmen, maar goed te doen. En na al dat zweten kom je aan op een prachtig wit strand met een heerlijke zee. Elke keer dat ik er ben geweest, heb ik nooit meer dan vijf lokale mensen op het strand gezien.

stranden-antigua
stranden-antigua


Half Moon Bay
Dit is een prachtige baai in de vorm van een halve maan. Het is een mooi wit strand met palmbomen, waar je ook een lekker restaurantje vindt om te lunchen. Als je op zoek bent naar een rustig en ‘verlaten’ strand, is dit het juiste strand voor jou. Weet wel dat de zee aan deze kant van het eiland wat ruiger is dan in het westen. Ook is het strand wat minder gepolijst.

antigua


Jabberwock Beach
Jabberwock is niet het allermooiste strand en de zee is er vaak wild, maar als er wind is, zijn er hier altijd kitesurfers te vinden. Een goede plek om van het strand wat actie op het water te bekijken. Of natuurlijk zelf mee te doen, als je kunt kitesurfen of graag een les wilt volgen.

Darkwood Beach
Aan de westkust van het eiland is de zee over het algemeen kalm. Darkwood Beach is een prachtig wit strand met een azuurblauwe zee. Door het kalme water kun je hier heerlijk zwemmen en relaxen. Overigens zijn de stranden Frye’s en Coco Beach die je er vlakbij vindt ook erg mooi.

stranden-antigua

Knuffel een ezel

Een leuke stop als je op weg bent naar één van de mooie strandjes is de ezelopvang. Er worden 150 ezels opgevangen en ze worden door de vrijwilligers goed verzorgd. De opvang gaat om 10:00 open en rond die tijd worden ze ook gevoerd. De ezels zijn dol op aandacht en willen graag geaaid en geknuffeld worden.

Trakteer jezelf bij Sheer Rocks

Je vindt het restaurant Sheer Rocks bij het mooie strand Coco Beach op de rotsen. Je kunt hier heerlijk eten en het is een prachtige plek om te zitten. De lunch serveren ze in tapas style en na de lunch kun je heerlijk relaxen in de zon. ‘S avonds geniet je hier van een heerlijk diner. Het is een populaire plek, dus reserveren is aan te raden. De prijs ligt wel wat hoger dan in andere restaurants, maar als je jezelf een beetje wilt verwennen, is dit een goede plek.

Volg één van de zeil regatta’s

Antigua is een groot zeil eiland en de hub in de Caraïben voor zeiljachten. Gedurende het hoogseizoen (november t/m april) worden er veel regatta’s georganiseerd. Zo heb je de classics en de Antigua Sailing Week waarbij er behalve gezeild ook gefeest wordt. Tijdens de regatta’s zie je natuurlijk veel mooie zeilboten op het eiland, maar je kunt veel regatta’s ook volgen vanaf het water. De charter boten organiseren dan trips waarbij je de zeilboten volgt. Een hele toffe ervaring.

Mocht je er niet zijn tijdens één van de regatta’s, dan is het alsnog leuk om een boottrip te maken. Je krijgt dan een heerlijk relaxte dag met zwem- en snorkelstops.

antigua

Eet bij een stalletje langs de weg

Wil je goedkoop en lokaal eten? Stop dan zeker bij één van de eetstalletjes langs de weg. Vooral in het weekend zie je er veel, wanneer de locals ook op pad zijn. Mijn favoriete lokale gerecht is toch wel roti. Een rond platbrood met lekker gekruide kip (of een ander soort vlees), aardappels en boontjes. Roti kun je alleen niet overal krijgen. Wel hebben veel stalletjes een barbecue staan. Je kunt er de lekkerste barbecue kip halen. Ook is er een stalletje met kreeft. Mocht je die tegenkomen, zorg er dan voor dat je meteen stopt. Want de kreeft is relatief goedkoop en heel lekker!

kreeft-antigua

Doen op Barbuda

Antigua en Barbuda zijn samen een eilandenstaat en vanaf Antigua kun je Barbuda met de ferry bezoeken. Voor ongeveer 60 euro koop je een retourtje en vaar je in 90 minuten naar het eiland Barbuda toe. Ik heb Barbuda helaas nog niet bezocht.

Barbuda werd in tegenstelling tot Antigua hard geraakt door orkaan Irma in 2017. De 1700 bewoners zijn toen allemaal geëvacueerd naar Antigua.

Inmiddels kun je weer genieten van het mooie eiland. Het eiland Barbuda is een heel rustig eiland met roze/witte stranden en een grote populatie fregatvogels. De vogels met de rode kelen, waarvan de grootste populatie op de Galapagos eilanden leeft.

Praktische tips voor een bezoek aan Antigua en Barbuda

Beste reistijd voor Antigua en Barbuda

De beste maanden voor een bezoek aan Antigua en Barbuda zijn december t/m april. Die maanden is het winter, maar je hebt dan heerlijk aangename temperaturen (rond de 29 graden). Als je buiten deze maanden naar de eilanden toe gaat, kun je te maken krijgen met tropische stortbuien. Ook loopt het orkaanseizoen van juni t/m november en kun je dan beter niet naar het eiland toegaan. De piek van het orkaanseizoen ligt trouwens in de maanden september en oktober.

Vervoer op het eiland

Er zijn lokale bussen op het eiland, maar die rijden niet heel frequent en ze kunnen ook behoorlijk hard rijden. De taxi’s die op het eiland rijden, zijn handig voor korte afstanden.

Maar voor lange afstanden kun je het beste een auto huren. Je hebt hiermee alle vrijheid om de mooiste stranden te bezoeken en te stoppen bij de bezienswaardigheden op het eiland. Omdat Antigua een voormalig Britse kolonie is, rijden ze aan de linkerkant van de weg.

Hoe kom je in Antigua?

Er zijn geen rechtstreekse vluchten vanaf Nederland naar Antigua. Wel gaan er veel vluchten vanaf Londen. Het beste is om eerst een goedkoop ticket naar Londen te kopen en vanaf daar een apart ticket naar Antigua te boeken.

Handig om te weten

  • Visum: Nederlanders en Belgen hebben voor een vakantie geen visum nodig
  • Valuta: Oost-Caribische Dollar – 1 XCD is 0,30 Euro cent (mei 2021)
  • Taal: Engels
  • Aantal inwoners: 97.179 (2020)
  • Grootte: 440 vierkante meter
  • Ligging: het is een Bovenwinds Caribisch eiland dat tussen St. Maarten en Guadeloupe in ligt
  • Tijdsverschil: in de Nederlandse zomer 6 uur vroeger, in de winter 5 uur

Meer lezen over de Caribiën?

Lees dan ook:

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Twimbo