Dominica

Dominica – ontdek het natuureiland van de Caraïben

De bijnaam van Dominica is The Nature Island en het is niet moeilijk te begrijpen waarom. Met prachtige watervallen, de mooiste hikes, bergen, duiken en de mogelijkheid om walvissen spotten is het voor mij het eiland met de mooiste natuur in de Caraïben. Het is niet voor niets gebruikt als filmlocatie voor de Pirates of the Caribbean. Overal vind je fruitbomen, bomen vol mango’s, avocado’s en papaja’s. Op het vulkanische Dominica vind je alleen geen witte stranden. De stranden die er zijn, zijn zwart, donker of vol met kiezelstenen. Voor een strandvakantie kun je dus beter een ander eiland uitzoeken. Het is een eiland dat niet bij veel mensen bekend is en je vindt er dan ook niet zo veel toeristen. Vaak wordt het door elkaar gehaald met de Dominicaanse Republiek, maar alhoewel de namen op elkaar lijken, zijn de eilanden totaal anders. Ik ben 10 dagen op het eiland geweest en heb me er niet verveelt. In dit artikel neem ik je mee naar misschien wel mijn favoriete eiland in de Caraïben, Dominica.

caribische-eilanden

1. Zwemmen bij een waterval in de Esmerald Pool

Na een korte wandeling van ongeveer 10 minuten kom je aan bij de Esmerald Pool waterval. Het is er prachtig groen en als de zon op het water schijnt, krijgt het een smaragd groene kleur. Je kunt er ook zwemmen, dus vergeet je zwemspullen niet.

dominica-natuur

2. Een boottocht over de Indian River

Deze rivier is gebruikt tijdens de opnames van de Pirates in de Carribean film, Dead Man’s Chest. Je kunt zelf naar de rivier toe rijden en daar een trip boeken. De prijs is ongeveer € 15,- per persoon. Het is geen must, maar wel een relaxt bootritje over een mooie groene rivier door de mangrovebossen. Er worden geen motoren gebruikt, dus je kunt echt genieten van de mooie natuur om je heen.

3. Snorkelen op Champagne Beach

Dit is een goede snorkelspot. Mocht je zelf geen snorkelspullen hebben, dan kun je ze hier huren. Onderwater zie je verschillende sponzen, vissen en wij zagen er een schildpad, octopussen en een paar morenen. Waar het strand zijn naam aan te danken heeft, zijn de bubbels die vanwege de vulkanische activiteit opstijgen vanuit de zandbodem.

Ik was op het eiland voor de laatste orkaan en ik lees nu hele tegenstrijdige reviews online. Sommige mensen zeggen dat de bubbels en het snorkelen nu minder zijn en sommige mensen zijn juist enthousiast. Als je Dominica bezoekt, is het in ieder geval een stop waard.

4. Neem een dip in het water bij Bubble Beach

Bubble Beach heeft met hetzelfde fenomeen te maken als Champagne Beach. Alleen vind je hier aan het strand een stukje zee dat verwarmd wordt door vulkanische activiteit. Deze stukjes zijn afgezet met stenen. Op het strand vind je een shack waar ze de lekkerste Rum Punches verkopen. Dit is een ideale plek om te genieten van de zonsondergang.

5. Bezoek de Trafalgar Falls

Dit zijn de populairste watervallen van Dominica. Dat komt doordat ze dichtbij de hoofdstad Roseau liggen en ze makkelijk te bereiken zijn. Ook is het maar 10 minuten lopen naar de waterval door de mooie jungle, met gemberplanten en vanille orchideeën. Er zijn twee watervallen naast elkaar van ongeveer 20 meter en 40 meter hoog. Het is een prachtig gezicht, zo midden in de jungle. Ook kun je er een hotspring vinden, waar je lekker in kunt liggen. Doe alleen geen licht gekleurde badkleding aan, mijn deels witte bikini kon ik hierna weggooien, de gele kleur ging er niet meer uit.

6. Breng een bezoek aan de hoofdstad Roseau

Roseau is geen mooie stad of de allervriendelijkste stad in de Caraïben, maar wel een hele authentieke. Veel cruiseschip passagiers krijgen een slecht beeld van Dominica, omdat deze stad alles is wat ze zien. Bij bijna elk ander eiland heb je een cruiseschip terminal vol met winkeltjes en barretjes compleet gericht op toeristen. Dan valt Roseau wel even tegen. Ook lopen er een paar bedelaars rond en dat zie je op de andere Caribische eilanden eigenlijk bijna niet.

Maar in de stad Roseau beleef je wel de echte Caraïben. Er hangt een relaxte Caribische Rastafarian vibe. Verder kun je er lekkere lokale snacks eten, een klein, maar vriendelijk museum bezoeken, genieten van de oude houten gekleurde huizen en struinen over de lokale markt. Die markt is trouwens op zaterdag het grootst en de plek voor de lokale bevolking om hun inkopen te doen.

7. Scot’s Head

Een schattig en authentiek vissersplaatsje, waar de Caribische zee en de Atlantische oceaan samen komen. Je kunt de heuvel beklimmen voor prachtige uitzichten over de baai, de oceaan en de zee.

Om te duiken is dit misschien wel de mooiste plek op het eiland. Met helder water en mooie rotsformaties. Ook snorkelen kun je hier goed. Als je langs de zee over het kiezelstrand loopt, zie je de vissers terugkomen met hun vangst van de dag, terwijl de kinderen aan het spelen zijn. Een aanrader is om bij één van de lokale restaurantjes te gaan eten.

We hadden een barbecue bij onze accommodatie en kochten verse vis van de vissers. Ook Lion Fisch heb ik hier voor het eerst gegeten. Een vis die niet thuis hoort in de Caraïben en jonge lokale visjed opeet. Omdat hun aantal enorm groeit, doe je dus iets goeds als je ze op eet. En behalve dat, vond ik het ook een heerlijke vis om te eten.

8. Hike naar de Boiling Lake

Het grootste Boiling Lake vind je in Nieuw-Zeeland, maar de twee na grootste ligt op het eiland Dominica. Het is een dag hike van 7-8 uur die dwars door het Trois Pitons National Park loopt. Het is geen moeilijke hike, maar wel zwaar vanwege het vele klimmen. De dag daarna had ik behoorlijke spierpijn. Met de hike loop je door de jungle, we liepen door de wolken en over de vallei van de verwoesting (vol thermische activiteit). Om uiteindelijk bij een grijs en bubbelend meer uit te komen. Echt een toffe ervaring!

Deze hike moet je eigenlijk wel met een gids maken. Sommige van mijn vrienden op Sint Maarten hebben het zonder gedaan, maar ik zou dit niet aanraden. Zeker op de vallei van de verwoesting is het lastig om de weg te vinden. Gidsen kun je makkelijk op het eiland vinden. Een aanrader is de gids Chadi, die je kunt vinden op Instagram.

Overigens sloten we de dag af met een duik in de Titou Gorge. Waar je in een paar minuten in het helderblauwe water van een kloof zwemt.

dominica-hike

9. Walvissen spotten in Dominica

Bijzonder is het dat Dominica het enige land ter wereld is waar je het hele jaar door potvissen kunt zien. De kans is vrij groot dat je ze ook echt ziet. Ook andere walvissoorten kun je soms zien. Als je de pech hebt dat je geen walvissen ziet, zie je zeker grote scholen dolfijnen. De trip kost je rond de € 60,- per persoon, maar dat verschilt per organisatie waarmee je boekt. Een goede organisatie om mee te gaan is PH Whalewatch. Omdat ik voor mijn werk constant op het water zat, besloot ik deze excursie over te slaan. Maar eigenlijk heb ik daar nu wel een beetje spijt van, want ik vind walvissen geweldig mooie beesten om te zien.

10. Geniet van een warm bad in de Bongo Baths

Je kunt hier badderen in de mooie aangelegde thermale baden van de sulfer hot spring. Ze zijn mooi gelegen in het groen van de jungle. Ik heb hier de dag na de Boiling Lake hike heerlijk gerelaxt. Check wel even wat tevoren of er geen cruiseschip op het eiland stopt, want dan kan het er druk zijn.

dominica

Andere activiteiten in Dominica

Op het eiland kun je nog veel meer toffe activiteiten ondernemen. Wat dacht je van canyoningen waarbij je al klauterend, zwemmend en springend je weg vindt door een canyon. Of een Caribische kookles waarbij je de lokale specialiteiten leert maken. Ook kun je een bezoek brengen aan het Kalinago Cultural Centre in het Kalinago Territory. Dit is de plek waar je nog steeds afstammelingen vindt van de oorspronkelijke bewoners van de Caraïben. Het is een toeristische activiteit, maar je leert hier meer over hun verleden en over hoe ze tegenwoordig leven.

Praktische tips voor een bezoek aan Dominica

Beste reistijd voor Dominica

De beste reistijd voor Dominica is van eind december t/m april. Het regenseizoen is vrij heftig en loopt van juni t/m november. Ook is het dan orkaanseizoen en helaas heeft het eiland de afgelopen jaren een paar keer met een orkaan te maken gehad.

Vervoer in Dominica

Er zijn taxi’s en lokale busjes die tussen sommige van de steden rijden. Soms hield ik echt mijn hart vast in de busjes, want ze kunnen als gekken rijden. Het beste dat je kunt doen is een auto huren om zelf het eiland te ontdekken. Het eiland rondrijden is met enkele stops in een dag te doen. En ook om naar de verschillende watervallen en hikes toe te gaan is een auto aan te raden. In Dominica rijden ze aan de linkerkant van de weg.

Handig om te weten

  • Visum: Nederlanders en Belgen hebben voor een vakantie geen visum nodig
  • Valuta: Oost-Caribische Dollar
  • Taal: Engels en Creools
  • Aantal inwoners: 74.243 (2020)
  • Grootte: 751 km²
  • Ligging: tussen de eilanden Martinique en Guadeloupe, het is een Bovenwinds Caribisch eiland
  • Tijdsverschil: in de Nederlandse zomer 6 uur vroeger, in de winter 5 uur

Meer lezen over de Caribiën?

Lees dan ook:

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Twimbo