Flores Guatemala – wat je er zeker moet doen

Flores is een klein eilandje vol met gekleurde huisjes en smalle straatjes. Met het meer erbij kun je heerlijk relaxen en genieten van mooie zonsondergangen. Toch komen de meeste reizigers vooral naar Flores toe, om het als uitvalsbasis te gebruiken. De prachtige Maya ruïnes van Tikal liggen namelijk vlakbij! Wat je er allemaal kunt doen in Flores en wat je allemaal wilt weten voor je bezoek, lees je hier.

Hoeveel nachten heb je nodig voor Flores?

Wij zijn uiteindelijk 3 nachten in Flores geweest. Zo hadden we één volle dag met een bezoek aan Tikal en één dag dat we het meer op zijn gegaan in Flores. Dit was voor ons prima. Als je heel weinig tijd hebt, zou je er voor kunnen kiezen om maar twee nachten in Flores te blijven, al kun je dan eigenlijk alleen de ruïnes van Tikal zien. Mocht je juist langer de tijd hebben, dan is het fijn om vier nachten uit te trekken voor Flores. Op die manier kun je eventueel ook andere ruïnes bezoeken of wat meer relaxen aan het meer.

Hoe reis je naar Flores in Guatemala toe?

De makkelijkste manier om te reizen in Guatemala is met de shuttle bussen. Die kun je overal boeken, bij reisbureautjes en bij de hostels en hotels waar je verblijft. Het maakt in principe niet uit met wie je boekt, want je komt toch allemaal in hetzelfde busje terecht. Wel kunnen er soms kleine prijsverschillen zijn.

We kwamen van het plaatsje Lanquin, wat ongeveer 9 uur reizen was. De trip was prima te doen, je vertrekt ’s ochtends en komt tegen het begin van de avond aan in Flores. Na genoten te hebben van Flores, reisden we door naar Mexico, naar het plaatsje Palenque. We hadden de shuttle bij hostel Los Amigos geboekt en dit was prima geregeld. Ook nu vertrokken we ’s ochtends en kwamen we ’s middags aan.

Ook is Flores de plek om verder te reizen naar Belize of om door Belize te reizen naar Mexico. Het plaatsje Rio Dulce in Guatemala is vanaf Flores ook snel en goed te bereiken.

Let op: vlak voordat we het eilandje Flores opreden kwam er een man in onze shuttle bus. Hij probeerde ons te laten geloven dat hij de enige aanbieder was van tours naar Tikal en dat je bij zijn bedrijf het goedkoopste transport kon regelen. We werden afgezet voor zijn kantoortje op Flores. Trap hier niet in, je kunt overal tourtjes en transport regelen en hij is zeker niet het goedkoopste!

Waar kun je het beste verblijven in Flores?

Er zijn eigenlijk twee goede opties qua verblijf in Flores. Je kunt op het eilandje van Flores verblijven of op het vasteland in het plaatsje San Miguel.

Als je op het eilandje zelf verblijft, verblijf je daar waar alle restaurantjes en barretjes zijn. Ook is dat de plek waar de shuttle je zal afzetten en ophalen. Toen wij naar Flores toegingen waren bijna alle accommodatie al volgeboekt. We verbleven in Green Monkey Hostel wat ik je niet zou aanraden. Er was heel veel lawaai van alle Tuk-Tuks en ander verkeer, waar je vanwege de slechte ramen de hele nacht lang last van had.

Los Amigos hostel is de plek voor backpackers om te verblijven! Ze hebben er privé- en dormkamers. Maar ook als je hier niet verblijft, moet je hier zeker een keer naartoe gaan voor een hapje en een drankje. Het eten is lekker en je zit er heel gezellig. De binnentuin is heel bijzonder ingericht, aan elk detail is gedacht. Ook kun je hier trouwens makkelijk excursies en transport boeken.

Een andere leuke plek om te verblijven is Hostal Don Cenobio, waar ze een mooi dakterras hebben met uitzicht over het meer. Ook hier kun je kiezen tussen privé- en dormkamers.

Als je wilt genieten van de rust, moet je zeker in het plaatsje San Miguel verblijven. Je hebt dan ook een mooi uitzicht over het eilandje Flores zelf. Een aanrader is om daar bij Hotel San Miguel te verblijven. Om naar het centrum van Flores te gaan, pak je een bootje die je in 5 minuten (voor nog geen € 1) naar de overkant toe brengt.

De leukste dingen om te doen in Flores, Guatemala

1. Bezoek de Tikal ruïnes

Je kunt Flores niet verlaten voordat je Tikal hebt bezocht! Deze oude Maya stad vond ik echt indrukwekkend. De gebouwen zijn prachtig en je kunt er zelfs een aantal beklimmen. Het was er niet druk en het is omgeven door jungle. Zo bijzonder! Er zijn verschillende mogelijkheden waar je uit kunt kiezen als je Tikal wilt bezoeken. Je kunt er bijvoorbeeld voor kiezen om accommodatie te regelen dichtbij Tikal. Maar omdat het vanuit Flores maar een uurtje reizen is en we het fijner vonden om een paar nachten op dezelfde plek te zijn, kozen wij ervoor om Tikal als dagtour te doen vanuit Flores. Dit boekten we bij ons hostel. Als je Tikal wilt bezoeken, zul je ook moeten beslissen of je een gids wilt en welke tijd je het park in wilt gaan.

tikal

De verschillende opties voor je bezoek aan Tikal

Ik zal hieronder de verschillende opties bespreken die er zijn voor je bezoek aan Tikal. Dit zijn de opties als je in Flores verblijft. Wij kozen ervoor om Flores als basis te kiezen, omdat het een fijn plekje is. Je kunt ook vlakbij de entree van het park slapen. Dat is natuurlijk ook heel erg gaaf! Dit is wel een een stukje duurder dan slapen in Flores en je zult je zonsopkomst ticket de dag van tevoren in Flores moeten aanschaffen. Jungle Lodge Tikal Hostal is een goede en goedkope optie, terwijl Hotel Jungle Lodge Tikal wat luxer is. Ook kun je kamperen vlakbij de ingang.

Sunrise tour
Bij de sunrise tour wordt je om 2:30 ’s nachts opgehaald in Flores. Dat is dus vroeg! De zonsopkomst is de meeste dagen niet zo spectaculair, omdat het de meeste ochtenden bewolkt is. Omdat ik niet echt een ochtend persoon ben en het ernaar uit zag dat het ’s ochtends bewolkt zou zijn bij ons bezoek, besloten we om niet voor deze tour te gaan. Overigens kun je de sunset tour alleen maar met een gids doen.

De morning tour
Het park gaat om 6:00 ’s ochtends officieel open en vanaf die tijd kun je het park ook zelfstandig bezoeken. Wij kozen ervoor om met een gids te gaan, zodat we extra informatie zouden krijgen. Dit vond ik persoonlijk zeker het extra geld waard. Met verhalen en extra uitleg gaat Tikal wat meer leven. Maar het is prima mogelijk om zelfstandig je weg te vinden. Download dan wel de app Maps.me, zodat je niet kan verdwalen en weet waar de ruïnes te vinden zijn.

Als je om 6:00 het park bezoekt mis je de zonsopkomst, maar zie je wel de jungle ontwaken! Dit is misschien wel de beste tijd om wilde dieren te zien. En Tikal is daar de beste en meest toegankelijke plek voor in Guatemala. Zo zagen wij apen, toekans en neusberen. Een ander voordeel van deze tijd is dat het nog lekker rustig in het park is en je weinig andere mensen tegen komt. Ook is het nog niet zo warm. ‘S middags ben je weer op tijd terug in Flores en kun je lekker relaxen aan het water.

Bezoek in de middag
De meeste toeristen bezoeken Tikal in de middag. Je hoeft dan niet zo vroeg op te staan en kunt ’s ochtends lekker rustig aan doen. Toch zou ik je dit niet aanraden. Het kan ’s middags behoorlijk warm worden, veel dieren zul je niet zien en het park is dan op zijn drukst.

Sunset tour
Ook om de zonsondergang te zien heb je een gids nodig. Als je een tour boekt word je om 13:00 opgehaald in Flores, om zo de zonsondergang rond 17:00 te zien. Ook bij de zonsondergang moet je mazzel hebben met het weer. Maar het fijne is natuurlijk dat je niet zo vroeg op hoeft te staan en rustig aan je dag kunt beginnen. Ook zul je weinig andere mensen zien tegen het einde van de dag.

2. Bezoek andere, onbekendere ruïnes

Tikal is de bekendste oude Maya stad van Guatemala, maar niet de enige. Mocht je graag meer ruïnes willen zien of een anders dan anders ervaring willen hebben, dan kun je ook overwegen om de ruïnes van Yaxha te bezoeken. Wij vonden alleen Tikal voldoende en wisten dat we in Palenque (in Mexico) meer ruïnes zouden gaan zien.

Als je echt iets unieks wilt meemaken is de vijf-daagse hike (of helikoptertocht) naar El Mirador misschien wel wat voor jou. El Mirador is ook een oude Maya stad, maar dan nog veel groter dan Tikal. Ook komen er maar weinig toeristen, omdat het zo lastig te bereiken is. Tijdens de hike loop je door de jungle en kom je af en toe andere ruïnes tegen.

3. Heb een drankje in een rooftop bar en geniet van de zonsondergang

De zonsondergangen zijn mooi op Flores en het is heerlijk om je dag relaxt af te sluiten. Je kunt langs het meer zitten, op de Malecón (de boulevard), of er voor kiezen om de zonsondergang vanaf een sky bar te bekijken. De beste en hoogste sky bar op Flores is heel toepasselijk: Sky Bar! Ik zou trouwens ergens anders gaan eten, want ze hebben geen goede reviews voor hun eten. Maar de Mojito’s smaakten ons prima!

flores-guatemala

4. Wandel naar het viewpoint vlakbij San Miguel

Voor nog geen euro neem je een bootje naar de overkant van het eilandje Flores, San Miguel. Vanaf daar loop je in ongeveer 20 minuten naar het viewpoint, El Mirador. Er zijn verschillende paden die je kunt nemen. Het beste kun je in de app Maps.me het kaartje online downloaden en die vervolgens offline gebruiken als je gaat lopen. Maar een andere optie is om van tevoren wat te drinken en/of te eten bij het Cool Beans Café en daar om een kaartje te vragen. Ze hebben daar handgetekende kaartjes van de omgeving. Ideaal! Zo staat er ook bij één van de paadjes aangegeven dat je er brulapen kunt zien. En die hebben wij daar dan ook echt gezien en gehoord! Super leuk.

We liepen tegen het einde van de dag naar het viewpoint. Waar je een prachtig uitzicht over het meer en over het eilandje Flores hebt! Mocht je nog tijd overhebben, dan kun je nog een kwartiertje verder lopen naar een kiezel strandje, waar je ook kunt zwemmen. De entree is nog geen euro.

flores-guatemala

5. Swing en relax bij Gorge’s Ropeswing

Gorge’s Ropeswing is een fijne plek om voor een paar uurtjes te relaxen aan het meer. Je kunt een boot vragen om je hier af te zetten en later weer op te halen, of je kunt er zelf naartoe kajakken. Voor de boot betaal je ongeveer 150 Quetzales en de entree is 25 Quetzales per persoon.

Er zijn een paar hangmatten, wat stoelen en een paar ligbedjes. Verwacht geen service of muziek, maar je kunt er wel wat te drinken en te eten bestellen. Ook kun je gebruik maken van de twee rope swings! En je kunt er heerlijk zwemmen.

6. Huur een kajak en peddel over het meer (of doe een boottochtje) van Flores, Guatemala

Je kunt een boottochtje regelen over het meer, of je kunt zelf een kajak huren om het water op te gaan. Wij huurden een kajak om naar Gorge’s Ropeswing te gaan en om wat rond te peddelen. Het is heerlijk kalm op het meer en een goede manier om ook wat beweging te kijgen. Bekijk wel even van tevoren het weerbericht, want we spraken ook mensen die tijdens een flinke onweersbui op het meer waren.

De kajakken kun je huren bij het Los Amigos hostel. Wij zagen er eentje liggen bij het Cool Beans Café en huurde die. De prijs was hetzelfde, maar hij zag er wel uit alsof hij niet heel vaak gebruikt werd.

flores-guatemala

7. Wandel door de kleurrijke straatjes van Flores

Het eilandje Flores is niet groot en je kunt al in zo’n 20 minuten van de ene naar de andere kant to elopen. Het staat vol met koloniale gekleurde huisjes en de meeste wegen zijn gemaakt van kinderkopjes. Vergeet niet om even langs het centrale plein te lopen, waar de locals zich verzamelen. Ook is het leuk om rond te lopen langs het water.

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

1 reactie

Twimbo