saba

Saba – de beste bezienswaardigheden + tips

De bijnaam van Saba is de ‘Unspoiled Queen’. Het eiland voelt ook echt onbedorven als je er bent. Geen massatoerisme, maar een prachtige natuur en vriendelijke bewoners. Tijdens een bezoek aan het eiland merk je dat de bewoners echt hun best doen om het eiland authentiek te houden en er goed voor te zorgen. De schattige huisjes zijn goed onderhouden en het is er schoon en veilig. Dit kleine eiland in de Caribische zee (13 vierkante kilometer) is eigenlijk een slapende vulkaan die bedekt is met regenwoud. Het is dan ook geen stereotype Caribisch eiland, want witte stranden en palmbomen vind je er niet. Maar als je dol bent op een ruige natuur, hiken en duiken moet je Saba zeker bezoeken. Vanaf het buureiland Sint Maarten zit je er zo. Met mijn ouders ben ik een lang weekend op Saba geweest. En alle drie waren we erg onder de indruk van dit prachtige Caribische eiland met zijn vriendelijke locals. In dit artikel neem ik je mee naar Saba, de Unspoiled Queen, en laat ik je zien welke bezienswaardigheden je echt niet kunt missen.

saba

De kortste commerciële landingsbaan ter wereld

Het is maar 12 minuten vliegen vanaf Sint Maarten, maar de vlucht naar Saba is er eentje die je nooit vergeet. De vlucht wordt uitgevoerd in een klein propellervliegtuigje, waar maar een paar mensen in passen. Het vliegen zelf is al een belevenis, zeker met het uitzicht over eerst Sint Maarten met zijn stranden en later Saba met zijn prachtige natuur. De landing is nog best spannend, met de kortste commerciële landingsbaan ter wereld. 400 meter is hij maar, met aan de ene kant de zee en aan de andere kant een rotswand. Maar gelukkig weten de piloten wat ze doen en hoef jij alleen maar te genieten van deze toffe ervaring.

Zeker als je met de boot komt is het leuk om het vliegveld te bekijken. Je vindt het vliegveld aan het einde van de enige weg op het eiland.

Rijden op The Road

The Road is de enige weg op het eiland Saba. De uitzichten die je hebt tijdens het rijden van deze wel vol haarspeldbochten, zijn prachtig! Maar het verhaal erachter is wat deze weg pas echt bijzonder maakt. Omdat het eiland eigenlijk één grote slapende vulkaan is, zeiden verschillende ingenieurs dat een weg die de dorpjes met elkaar verbind nooit gebouwd zou kunnen worden. Een plaatselijke timmerman nam hier geen genoegen mee en besloot zelf met de lokale bevolking aan de slag te gaan. De bouw van de weg, zonder machines, heeft in totaal 20 jaar geduurd. In 1958 was de 14 kilometer lange weg klaar. The Road loopt van de haven in het zuiden naar het vliegveld in het noorden.

the-road

Hiken op Saba

Voor de meeste mensen is de prachtige natuur de belangrijkste reden voor hun bezoek aan het eiland. Op dit kleine eiland vind je maar liefst 18 hikes die je kunt doen. Tijdens mijn bezoek heb ik er twee gedaan en beide waren prachtig.

Mount Scenery

Als je één hike gaat maken op Saba, dan moet dat zeker Mount Scenery zijn. Het is een hike van ongeveer 2,5 uur en het brengt je naar de top van Mount Scenery, een 887 meter hoge slapende vulkaan. De top is niet alleen het hoogste punt van het eiland, maar ook het hoogste punt van het Koninkrijk der Nederlanden. Wij hadden mazzel en hadden een mooi uitzicht vanaf de top, maar op veel dagen ligt de top in de wolken. Mocht je het kunnen uitkiezen, dan zou ik deze hike zeker op een heldere dag maken, maar anders is de hike door de groene jungle evengoed nog de moeite waard.

Lopend door de groene jungle, klim je op de 1064 treden van de met mos begroeide trappen naar de top. Neem vooral de tijd, want de natuur is echt prachtig! Alleen het laatste stukje moet je een beetje klimmen. Je bent ongeveer 1,5 uur aan het lopen voordat je de top bereikt. Het is geen moeilijke hike (ik deed hem samen met mijn ouders, zonder gids) maar ik had de volgende dag wel spierpijn van het klimmen en het dalen.

saba
hoogste-punt-nederland

Sandy Cruz Trail

Deze hike biedt de meeste variatie qua landschappen op het eiland. Je loopt door het regenwoud, het bos, langs diepe ravijnen en over weilanden. Voor de hike moet je gemiddeld fit zijn (hij is minder zwaar dan de Mount Scenery hike) en hij duurt zo’n 3 uur. Tijdens de wandeling kwamen we geen toeristen tegen, maar wel locals die tijdens het weekend aan het genieten waren van hun eigen eiland.

Duiken op Saba

Saba is één van de mooiste eilanden om te duiken in de Cariben. Dat komt onder andere doordat de onderwaterwereld een beschermd national park is. Je vindt er maar liefst 30 duikplekken en het zicht is bijna altijd goed. Wij doken voor een dagje met Sea Divers en hebben twee mooie duiken gemaakt. Veel duiken zijn dieper in Saba en daarom ideaal voor de wat meer ervaren duiker. Onze eerste duik was een diepe duik waar we onder andere rifhaaien, een verpleegstershaai en twee schildpadden zagen. Het rif was meer begroeid dan dat in Sint Maarten, met onder andere grote waaierkoralen. De tweede duik was een wat ondiepere duik. We konden met ons hand onder het zand de warmte van de vulkanische activiteit voelen. Het hoogtepunt van deze duik vond ik de zilveren tarpoenen. Ze zijn zeg maar mooi van lelijkheid en doen trouwens niets.

duiken-saba

Schattige dorpjes

De dorpjes op Saba zien er anders uit dan op de andere Caribische eilanden. Alle huisjes zijn goed onderhouden en zijn gebouwd in dezelfde stijl. De huizen hebben witte muren, rode daken en groene luiken. Dat klinkt misschien wat saai, maar het effect is juist heel mooi. Zeker in combinatie met de groene natuur, ziet de dorpjes er schattig uit.

Lekker eten

Op Saba kun je ook heerlijk eten. Er zijn een aantal lekkere restaurantjes. Ik heb ze natuurlijk niet allemaal uit kunnen proberen, maar dit waren mijn favorieten:

Bij de Brigadoon zit je niet alleen heel fijn en knus, maar kun je ook lekker eten. Wij hadden de lokale zeebaars en de lamsrack. Beide zijn aanraders. We waren er in het weekend en er werd ons aangeraden om te reserveren. Want ook bij de locals is het restaurant populair.
Chez Bubba Bistro is een restaurant waar we ook heerlijk hebben gegeten. In dit restaurant hebben ze een wijnkelder, met maar liefst 300 flessen wijn. Best bijzonder op een eiland als Saba.
Bizzy B is een populaire bakker. Je kunt er dan ook het beste vroeg naar toe gaan, want anders zijn er al dingen uitverkocht. Je kunt hier lekker zitten en genieten van een kopje koffie met wat zoets of een lekker broodje.

Waar kun je hebt beste overnachten?

Er zijn een paar mooie hotels en resorts op Saba, die een prachtig uitzicht hebben. Mijn aanraders zijn:

Het Queen Garden Resort is een hotel waar je helemaal in de watten wordt gelegd. Het hotel ligt net buiten de hoofdstad van het eiland ‘de Bottom’ en is mooi gelegen. Bij dit hotel kun je ook heerlijk eten en hebben ze de lekkerste cocktails. Je cocktail kun je opdrinken op één van de ligbedjes naast het zwembad, terwijl je geniet van het prachtige uitzicht. Het is niet goedkoop om hier te overnachten, maar je zult er geen spijt van krijgen.

Wij kozen ervoor om te slapen bij El Momo Cottages. Een verblijf op loopafstand van het dorpje Windwardside, waar de meeste restaurants, winkels en barretjes te vinden zijn. Ook hier heb je overal een prachtig uitzicht. De kamers zijn simpel, maar hebben alles wat je nodig hebt. Er is een klein zwembad en ze serveren er een lekker ontbijt. Zeker een aanrader voor als je op zoek bent naar een iets goedkoper verblijf.

Praktische tips voor een bezoek aan Saba

Beste reistijd voor Saba

Januari t/m april zijn de beste maanden om Saba te bezoeken. De temperatuur is aangenaam en er valt relatief weinig neerslag. Het orkaanseizoen op Saba loopt van 1 juni tot en met 30 november. Met de grootste kans op orkanen in de maanden september en oktober.

Hoe kom je op Saba?

Je kunt op twee manieren vanaf het buureiland Sint Maarten naar Saba toegaan. De meeste toeristen gaan met de ferry. De ferry vertrekt ‘s ochtends vroeg en keert aan het eind van de middag weer terug. Kijk op de site van Aqua Mania voor de actuele tijden en prijzen (de prijzen starten bij US 80).

Een andere optie is vliegen. Dit is een goede optie als je snel zeeziek wordt of de bijzondere landing wilt meemaken. Het vliegen is namelijk een hele belevenis. De propellervliegtuigen van Winair vliegen meerder keren per dag van Sint Maarten naar Saba. Je betaalt ongeveer € 150,- voor een retourtje.

Hoe lang moet je uitrekken voor je bezoek aan Saba?

Door de fijne tijden van de ferry en het vliegtuig is het goed mogelijk om het eiland in een dag te bezoeken. In één dag kun je ervoor kiezen om bijvoorbeeld Mount Scenery te beklimmen of twee duiken te gaan maken. Maar als je de sfeer van het eiland echt wilt proeven, kun je beter iets langer blijven. Zelf verbleef ik er een lang weekend en dat was helemaal prima. Als je graag meer duiken wilt maken of al hikend meer van het eiland wilt zien, zou ik aanraden het eiland nog wat langer te bezoeken.

Cariben

Handig om te weten

  • Visum: Nederlanders en Belgen hebben voor een vakantie geen visum nodig
  • Valuta: Amerikaanse Dollar
  • Taal: Engels (5% spreekt Spaans en 2% Nederlands)
  • Aantal inwoners: 1933 (op 1 januari 2020)
  • Grootte: 13 vierkante meter
  • Ligging: het is een Bovenwinds Caribisch eiland op 49 km afstand van St. Maarten
  • Liften: de lokale bevolking is erg vriendelijk en zal je vaak een lift aanbieden als je langs de weg loopt. Het is een veilig eiland.

Meer lezen over het Caribisch gebied?

Lees dan ook:

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Twimbo