stlucia

St. Lucia – tips voor dit leuke en veelzijdige dorpje in Zuid-Afrika

St. Lucia is een klein dorpje aan de oostkust van Zuid-Afrika, in de provincie Kwazulu Natal. Hoge verwachtingen had ik er eigenlijk niet van, maar het plaatsje heeft me ontzettend verrast! Er hangt een gezellige sfeer en er is veel te doen in de omgeving. Het bekendst is het dorpje St. Lucia vanwege de nijlpaarden. ‘S avonds komen ze aan land en kun je ze zelfs tegenkomen in het dorp. Als je ze niet in het dorp ziet, dan kom je ze zeker tegen tijdens de boottocht. Maar je kunt nog veel meer toffe dingen doen in St. Lucia. In dit artikel lees je mijn tips voor de beste bezienswaardigheden in St. Lucia en sluit ik af met wat handige tips.

Nijlpaarden en krokodillen spotten vanaf de boot

Nergens ter wereld kun je nijlpaarden van zo dichtbij bekijken als in St. Lucia. Overdag chillen ze in de rivier en ’s avonds komen ze aan land om te grazen. De beste manier om ze te zien is met een Hippo boottocht. Tijdens de 2 uur durende boottocht spot je meerdere families van dichtbij. Ze vinden het niet erg om bekeken te worden en af en toe gaapt er eens eentje, waarbij je pas echt ziet hoe groot ze zijn. Behalve nijlpaarden zagen we ook krokodillen en mooie vogels.

Voor 18 euro per persoon gingen we met de boot van Heritage Tours & Safaris op pad. We hadden een goede gids, maar het allerbelangrijkste is dat Heritage Tours kleine boten heeft. Met maximaal 15 personen zit je op de boot. Er zijn ook bedrijven met veel grotere boten. We kozen ervoor om met de laatst mogelijke boot (de tijd verschilt per seizoen) mee te gaan. Later op de dag zijn de nijlpaarden namelijk het actiefst en zal je ze vaker zien ‘gapen’.

Neushoorns en de rest van de big 5 spotten in het Hluhluwe-Imfolozi park

Op ongeveer 50 minuten rijden van St. Lucia vind je het nationale park Hluhluwe-Imfolozi. Vroeger waren dit twee aparte parken, maar nu zijn ze samengevoegd. Wat dit park zo speciaal maakt is dat er de grootste populatie neushoorns ter wereld leeft. Daarnaast kun je er nog veel meer dieren vinden. Veel mensen kiezen ervoor om met een tour het park te bezoeken. Het voordeel hiervan is natuurlijk dat je met een gids altijd meer ziet dan zonder. Een ontbijt, de entree en een barbecue lunch zijn bij deze excursie inbegrepen.

Wij zijn voor een dagje het park ingegaan vanaf St. Lucia met onze eigen auto (een Beetle uit 1974…). Je betaalt dan € 14 per persoon entree. De wegen in het park zijn zeker een stuk slechter (niet allemaal geasfalteerd) dan in het Kruger Park, maar ik vond het wel te doen. We hebben vanaf de Nyalazi Gate in het zuiden een rondje gemaakt van een dag door het Imoflozi deel. Daar schijnen de meeste grote dieren te zitten.

hluhluwe-imfolozi

Toen we het park bezochten, was het een regenachtige dag. Het is dan ook een veel groener en meer begroeid park dan het Krugerpark. Ook voelt het avontuurlijker, omdat er minder mensen rond rijden en de wegen minder goed zijn.

Tijdens onze dag in het park hebben we zo’n 9 neushoorns gezien! Ook van heel dichtbij en we waren bijna elke keer als enige auto bij de neushoorn. Zo bijzonder! Verder hebben we buffels, zebra’s, bokken, een slang die een andere slang aan het opeten was en andere dieren gezien.

Stranddag in St. Lucia

Door het iSimangaliso Wetland park kun je naar een paar mooie uitgestrekte stranden rijden. Het leukste is om wat stops te maken onderweg, wie weet kom je nog wat dieren tegen. Van de Big 5, leeft alleen de leeuw niet in het park. Bij de neushoorns zijn de hoorns ervan af gehaald. Dat lijkt misschien zielig, maar helaas is het nodig. Het park is moeilijk te bewaken en in bijvoorbeeld het Hluhluwe-Imfolozi park worden soms wel 28 neushoorns per jaar gedood vanwege hun hoorns.

Als je rechtstreeks naar het mooiste strand Cape Vidal rijdt doe je er ongeveer 35 minuten over. Cape Vidal staat ook bekend als een goede plek om te snorkelen. Overigens staat er meestal wel een behoorlijke stroming, dus doe voorzichtig als je gaat zwemmen. De watertemperatuur varieert van 18 graden in april en mei, tot 28 graden in oktober. Over het algemeen is de watertemperatuur hier een stuk warmer dan in het midden en het westen van het land. Maar ik vond het nog redelijk koud en heb dan ook vooral lekker over het strand gelopen. Terwijl ik foto’s maakte van mijn vriend die aan het kitesurfen was en van de locals die massaal naar het strand toe gingen omdat het bijna kerst was.

Walvissen spotten

In Zuid-Afrika kun je in het goede seizoen op meerdere plekken walvissen spotten. Hermanus, vlak bij Kaapstad, is misschien wel de bekendste plek. Maar in St. Lucia kun je van juni t/m november ook bultrugwalvissen spotten. Deze prachtige beesten kunnen wel 16 meter lang worden. De tour duurt drie uurtjes waarvan je er twee op zee bent. Vanaf St. Lucia zelf is de start vanaf het strand en moet je met de boot eerst door de branding varen. Ze nemen daarom geen kinderen tot 12 jaar mee. Maar als je de walvissen tour graag met kinderen wilt doen, nemen ze je mee naar een plaatsje vlak bij St. Lucia, waar je rustig de zee op kunt varen. De kosten zijn ongeveer € 75 per persoon. Omdat ik St. Lucia in december bezocht, konden we deze tour helaas niet doen.

Avond safari door het iSimangaliso Wetland park

Het iSimangaliso Wetland park kun je overdag zelf ontdekken. Het is niet het beste nationale park om wilde dieren te spotten, maar met de mooie stranden is het een toffe dag uit. Wij besloten het park met Heritage Tours tijdens een avond safari te ontdekken. We betaalden € 31 per persoon en vertrokken om 19:00 om zo’n 2,5 uur later weer terug te keren in St. Lucia.

Tijdens onze safari kwamen we geen enkele andere jeep tegen. Ik vond het super leuk om in het donker het park te ontdekken. Het spotten van de dieren doe je met een grote zaklamp. Zodra je ogen ziet in het donker stop je en kijk je bij welke dieren de ogen horen. Mijn zus heeft deze excursie ook gedaan en omdat ze er in de winter was, was het best fris. Ook hadden ze toen maar weinig dieren gezien.

Onze ervaring was compleet anders. We hadden wel een vestje aan, maar koud was het niet (we waren er in de zomer, in december). En ook dieren hebben we volop gezien. Grazende nijlpaarden, hyena’s, mini kameleons, Bushbabies (nachtaapje), zebra’s, buffels en meer. Maar het absolute hoogtepunt was een luipaard naast onze jeep! Wauw, wat een prachtig beest is dat. Helaas was ik zo enthousiast dat ik mijn camera niet kon vinden, maar wat hebben we hem goed kunnen zien.

Halverwege de trip kregen we een kopje koffie of thee met een Zuid-Afrikaans koekje, een rusk, die je in je koffie moet dopen. Heerlijk om even te stoppen en te genieten van de rust in de natuur.

Vissen

Vroeger was St. Lucia een echt vissersplaatsje. Tegenwoordig is het toerisme de grootste inkomstenbron, maar toch staat het plaatsje bij de lokale bevolking nog steeds bekend om zijn goede vismogelijkheden. Mocht je geïnteresseerd zijn in diepzee vissen, dan kun je een excursie boeken. Er wordt volop vis gevangen, met bijna gegarandeerd een aantal flinke tonijnen.

Hoe kom je in St. Lucia?

Vanaf Swaziland rijd je in ongeveer vier uur naar St. Lucia toe. En vanuit Durban is het zo’n drie uur rijden. Wij hebben St. Lucia in de Corona tijd bezocht en Swaziland konden we toen niet in. Voor ons was St. Lucia best wel onhandig en omrijden. Maar uiteindelijk ben ik heel blij dat we St. Lucia toch bezocht hebben, want het is echt een relaxt plaatsje met toffe bezienswaardigheden.

Als je wilt weten hoe je het beste je roadtrip door Zuid-Afrika kunt maken, lees dan zeker even dit artikel.

Hoeveel dagen heb je nodig

St. Lucia is een klein plaatsje, waar je even heerlijk kunt bijkomen. Als je begonnen bent in Johannesburg heb je waarschijnlijk al een paar drukke dagen achter de rug. Ik zou je aanraden om in ieder geval drie volle dagen in St. Lucia te blijven. Er is genoeg te doen en er zijn lekkere restaurantjes.

Klimaat in St. Lucia

Vanwege het tropische klimaat kun je er het hele jaar door terecht voor een vakantie. St. Lucia ligt aan de warme Indische Oceaan, waardoor het er niet teveel afkoelt. In de winter (onze zomer) is het met zo’n 22 graden nog best aangenaam. En zomers wordt het er vaak niet warmer dan 27 graden. Regen kan er het hele jaar door vallen, maar dat zorgt er wel voor dat de omgeving mooi groen is. De minste kans op regen heb je van april t/m september.

stlucia

Waar verblijf je in St. Lucia?

Er zijn verschillende fijne accommodaties in St. Lucia. Ondanks dat we er tijdens de Corona tijd waren, was het druk in het plaatsje met lokale toeristen. We waren er namelijk rond kerst.

We sliepen vrij simpel in de Budget Tented Village, waar we een tent hadden met twee aparte bedden. De badkamer deel je en je kunt er goed zelf koken in de uitgebreide keuken. We konden ’s avonds lopend naar een restaurantje toe (pas op voor de nijlpaarden…) en er is een heerlijk zwembad. Ook zijn er slaapzalen die je kunt boeken. Je betaalt zo’n € 31 voor de tent.

Als je wat meer luxe en privacy wilt, kun je ook kiezen voor de Luxury Tented Village, waar je een luxe tent hebt met eigen badkamer. Je vindt ze op hetzelfde terrein als de simpele tenten. Maar hebt dan wel nog een extra zwembad en een mooie groene tuin erbij. Ze zagen er heel tof uit! Overigens lopen de apen ’s middags door de tuin, dus zorg ervoor dat je de tent goed dicht doet, want ze zijn brutaal. Maar wel heel leuk om te zien. Je betaalt zo’n € 58 voor een luxe tent.

Mocht je op zoek zijn naar een mooi, maar iets duurder verblijf, dan is Lodge Afrique een echte aanrader. Je huisjes zijn gezellig ingericht en comfortabel en de tuin waar de huisjes in staan is prachtig. Deze lodge vind je twee straatjes van de hoofdstraat af en ook vanaf hier kun je dus makkelijk ’s avonds een hapje gaan eten.

Waar kun je lekker eten?

Kauai Restaurant is een restaurant waar je er meerdere van vindt in Zuid-Afrika. Ze hebben er de heerlijkste sapjes, wraps en smoothy bowls. De perfecte plek voor je ontbijt of lunch.

Bij Reef en Dune zijn we ook een keer gaan zitten voor een ontbijtje. Het was hier goedkoop en lekker.

Een lekker kopje koffie haal je bij Thyme Square Coffee. Het menu voor ontbijt en lunch zag er overigens ook heerlijk uit.

Op woensdag hebben ze bij John Dory’s een Sushi special, waarbij je de helft betaalt voor de sushi. Dit is ook een keten, dus je vindt ze op meerdere plekken in het land.

De Fishermans Restaurant & Pub was het enige wat er op onze eerste avond nog open was, omdat we vrij laat pas wat wilde eten. Van buiten ziet het er niet echt leuk uit. Maar van binnen hing er een gezellige pub sfeer met overal vis decoraties. Hier kom je om simpel te eten, maar de vis is heerlijk.

Ook bij het restaurant Braza hebben we lekker gegeten. Ze hebben hier Portugees / Afrikaans eten. Probeer wat vroeger te gaan, zodat je op het balkon kunt zitten.

Meer lezen over Zuid-Afrika?

Lees dan ook:

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

1 reactie

Twimbo