Filipijnen-palawan

Palawan – het mooiste eiland van de Filipijnen

Palawan is een prachtige provincie in de Filipijnen. Het eiland Palawan in deze provincie is zelfs een paar keer uitgeroepen tot het mooiste eiland van de wereld! Met de mooie stranden en één van de mooiste boottochten ter wereld, die je er kunt maken, snap ik wel waarom. Ben je op zoek naar het ultieme bounty gevoel? Dan is Palawan echt wat voor jou.

palawan

Puerto Princesa

Een echt bijzondere stad is het niet, maar het is ook zeker geen vervelende stad om een nachtje te blijven. Dat moet je ook vooral doen, want je kunt hier iets doen wat je nergens ter wereld kunt doen! Het is namelijk mogelijk om de Iwahig gevangenis te bezoeken! Dit is geen gevangenis zoals wij die kennen. Er wordt gewerkt met drie afdelingen: maximum, medium en minimum. De gevangenen in de medium en minimum afdelingen lopen vrij rond, mogen werken op het terrein en wonen soms zelfs met hun gezin op het terrein. Mochten ze ontsnappen en weer gepakt worden dan is het gedaan met de vrijheid. De angst dat ze dan weer echt worden opgesloten of naar een veel strengere gevangenis gebracht worden, zorgt ervoor dat het systeem werkt. We hebben ons echt geen moment onveilig gevoelt.

Je kunt als toerist, nadat je je ingeschreven hebt bij de ingang, zo het terrein oplopen. Er wordt niet eens om een vorm van ID gevraagd. Dat zorgde er toch wel voor dat wij onszelf even afvroegen of dit hele plan wel zo slim was. Toch reden we op onze gehuurde scooters het terrein op. Ook namen we wat sigaretten en snacks mee om uit te delen aan de gevangen. Het terrein voelt eigenlijk net een dorp met mooie landbouw velden en je hebt helemaal niet het idee dat het een gevangenis is. We gingen met een scooter, maar je kunt ook met een tricycle met chauffeur het terrein op. Een voordeel is dan dat de chauffeur weet waar je het beste naar toe kunt gaan.

We wisten eerst niet zo goed waar we moesten zijn. Maar al snel zwaaide er wat gevangen naar ons en maakte wij onze eerste stop. Bij een tuin, waar wat gevangenen aan het werk waren. Ze hadden net hun lunch pauze, maar toch namen ze de tijd om even met ons te kletsen. Daarna gingen we verder naar de recreatie ruimte van de afdeling minimum. Waar er een groepje gevangen is dat een dansoptreden voor ons deed. Best bizar om mee te maken. Verder speelde mijn vriend een potje tafeltennis en kochten we een souvenirtje dat door de gevangen zelf gemaakt wordt. Dit wordt allemaal geregeld door de gevangen en er was geen gevangenis bewaarder te bekennen.

Pas tijdens de gesprekken met de gevangenen beseften we dat we toch echt op bezoek waren in een gevangenis. De gevangenen zijn namelijk ontzettend open en vriendelijk en de meeste vinden het niet erg om hun verhaal te vertellen. Veel van de mannen die in de gevangenis zitten, hebben een moord gepleegd. Vaak op jonge leeftijd, tussen de 17 en 20 jaar. Je weet natuurlijk nooit helemaal of de verhalen waar zijn. Maar met verhalen als ‘het vermoorden van corrupte agenten’ en ‘de verkrachter van je zus’, ga je toch wat minder zwart/wit denken. Want de mannen die ik hier heb ontmoet zijn zeker niet alleen maar slecht.

palawan-gevangenis

Sabang

In Sabang kun je een boottochtje maken over een ondergrondse rivier. Je kunt dit ook als dagtrip vanuit Puerto Princessa doen, maar ik zelf vind Sabang een relaxt en fijn plaatsje om een nachtje te blijven. De rivier is 8 kilometer lang en bevindt zich in een grot. Een grot waar veel vleermuizen leven. Na de boottocht kun je weer naar het dorpje lopen door de jungle. Waar je een grote kans hebt om apen tegen te komen. De wandeling door de jungle duurt in totaal zo’n drie uur. Een andere tip is om de mangrove boottour te maken. Een mooie tocht en wij zagen wel zes slangen in de bomen!

Het dorpje Sabang is een rustig stadje, maar er komen veel mensen naar de ondergrondse rivier. Verwacht dus niet dat je hier alleen bent. Mocht je weinig tijd hebben, dan zou ik Sabang overslaan en langer in de andere plaatsen blijven.

Port Barton

Port Barton is een rustig plaatsje, dat nog niet zo toeristisch en druk is. Ook al is het de afgelopen jaren al een stukje drukker geworden. De stranden zijn mooi en je kunt er hiken naar een waterval midden in de jungle. Waar ik behalve een slang die naar me toe kwam zwemmen, weinig mensen zag. Je kan vanaf Port Barton ook mooie eiland toertjes maken naar de verschillende kleine eilandjes voor de kust. Wat fijn is, is dat het er zeker in vergelijking met El Nido nog redelijk rustig is. Wel moet ik zeggen dat ik veel mooiere standen en snorkel plekken heb gezien in de plaatsen die we na Port Barton bezochten. Wat ik niet heb gedaan, is overnachten op een onbewoond eiland. Dat kun je hier ook doen en daar heb ik een hoop positieve verhalen over gehoord!

sabang

El Nido

Wat heb ik een toptijd gehad in El Nido, de eerste keer dat ik in de Filipijnen was! Wat een prachtige plek! Met een geweldige boottrip, een nachtje op een verlaten strandje en ook nog eens top feestjes in de plaatselijke disco met alle locals. Ik kon dan ook niet wachten om mijn vriend dit ook allemaal te laten zien. Maar helaas, het plaatsje El Nido is door zijn populariteit niet meer hetzelfde. Het dorp zelf is nu druk en vies en er lopen veel kinderen rond die je dingen willen verkopen. De kwaliteit van het eten is niet overal even goed en veel mensen krijgen er last van hun maag. Je kunt het beste vooraf even op Tripadvisor kijken, waar je het beste kan gaan eten. Wel is het nog steeds mogelijk om er een leuk avondje te hebben. En gelukkig heeft El Nido een prachtige omgeving. Meer over de omgeving vind je in het volgende kopje.

Taraw cliff, een hike naar een viewpoint vanwaar je heel El Nido kan zien, is wel echt de moeite waard om te doen. Het is een hike met een gids en scherpe lime stone punten onderweg. In totaal doe je er 1 tot 2 uur over. Je hebt een prachtig uitzicht als je de top bereikt hebt!

Boottocht El Nido

El Nido is het bekends vanwege de boot tours die je er kan maken. Je kan kiezen tussen tour A,B,C en D. A en C zijn het populairst. Bij tour A zie je de prachtige lagunes, heb je lunch op een prachtig wit strand en eindig je bij een druk strandje waar je een verse kokosnoot kunt drinken. Tour C staat vooral bekend om zijn mooie stranden. Als ik nu de foto’s vergelijk van de eerste en tweede keer dat ik in El Nido was zijn de verschillen groot. De eerste keer dat ik er was, waren we zo goed als alleen in de lagunes en op de mooie stranden. De tweede keer was alles nog even mooi, maar wel met een stuk meer mensen. Het is nog steeds de moeite waard, maar het is goed om te beseffen dat je niet de enige zal zijn. Ook zou ik voor Tour A gaan, omdat je dan de mooie lagunes meepakt.

De eerste keer dat ik er was had ik overnacht op een onbewoond eiland. Dat was een top ervaring! Toen ik samen met mijn vriend in El Nido was, bleek dat geen optie meer te zijn. Tenminste, wij konden het niet vinden.

Omgeving van El Nido

Nadat we één nacht in El Nido zelf hadden overnacht, besloten we om ergens anders te gaan overnachten. We namen een lokaal busje naar Erlittop Garden, vlak bij het plaatsje Sibaltan. We kozen ervoor om daar te verblijven, omdat onze volgende boot daarvandaan zou vertrekken. Eenmaal aangekomen bleek dat we op een mooi plekje waren beland! We hadden er een prachtig uitzicht, de mensen die er werkte waren vriendelijk en het eten lekker. Hou er wel rekening mee dat er niets echt op loopopstand is. Wij hebben er scooters gehuurd, om wat van de mooie omgeving te zien. In de omgeving van El Nido en Sibaltan zijn dit leuke dingen om te zien:

Nacpan Beach, een prachtig lang strand. Er zijn wat restaurantjes en je kunt er overnachten. Mocht je jezelf een beetje willen verwennen, kun je overnachten bij Nacpan Beach Glamping. Een bijzondere ervaring, met prachtige tenten aan het strand en een mooi buitenzwembad. Je overnacht er vanaf 140 euro per persoon, maar dan overnacht je wel echt tof!
Bulalacao Waterfalls, van deze watervallen heb je er twee. De eerste is een ‘kleintje’ en bereik je in een half uur. De tweede bereik je met een echte hike en daar kun je het beste een gids voor nemen.
Cadlao Island, kun je bereiken met een kajak en is de dichtstbijzijnde lagoon om te snorkelen.
Dali Beach, het enige strand waar je kan surfen.

Boottocht van El Nido naar Coron

Er zijn twee bekende bedrijven die de 3 tot 5 dagen lange tour aanbieden van El Nido naar Coron. Tao Experience is de bekendste en krijgt alleen maar positieve reviews. De prijs is voor Filipijnse standaarden wel wat hoog. Voor de korte tour is het tussen de 400 en 450 euro (verschilt per seizoen) en voor de 5 daagse tour is het tussen de 550 en 650 euro.
De andere optie is Buhay Isla. Alles schijnt er net even iets minder luxe en goed georganiseerd te zijn, maar nog steeds heb ik ook hier alleen maar positieve verhalen over gehoord. De trips zijn ook iets goedkoper met 269 euro voor 3 dagen en 390 voor 5 dagen.

palawan

De boottocht, zoals wij het deden

Tot zover wat de gemiddelde reiziger doet en ik ook zou aanraden om te doen. Maar ik had zin om het net wat anders te doen en het zelf te gaan regelen. Ik zal je vertellen hoe we dat gedaan hebben, maar zou je dus eigenlijk aanraden om voor een georganiseerde boottrip te gaan.

We namen vanaf Sibaltan op Palawan de boot, die na drie uur aankwam op Linapacan. Het wordt wel gezegd dat dit eiland het helderste water ter wereld heeft. En ik moet zeggen dat ik nog nooit snorkelend zulk mooi koraal heb gezien als daar. Qua accommodatie valt er weinig te kiezen. We sliepen in Shirley’s Pension en dat was prima, verwacht echter geen luxe. De eigenaren waren vriendelijk en regelde een toffe trip voor ons. Ze namen ons mee naar de bomen waar de Filipijnse Vliegende Honden sliepen. Naar het schijnt zijn dat de grootste vleermuizen ter wereld! Ook werden we voorgesteld aan de ‘nationale’ held die in Amerika gewoond had en zijn favoriete haan. ‘S ochtends kregen wij een heerlijk ontbijtje. Misschien hadden we even moeten zeggen dat vis en inktvissen om 8 uur ‘s ochtends niet is wat wij normaal eten, maar ach, smaken deed het wel.

De eigenaar nam ons mee op een boottocht. Ik weet niet meer precies wat we daarvoor betaald, maar het was niet veel. We kwamen op de mooiste strandjes en snorkelden in super helder water met prachtig koraal. We aten als lunch verse vis met rijst met onze handen en genoten echt van de dag. En het mooie was, er was geen enkele andere toerist te bekennen.

Ons plan om op een ander eilandje basic te gaan kamperen ging niet door. De eigenaar van het zogenaamde kitekamp, had een dronken ongeluk gehad en was naar het ziekenhuis gegaan. Achteraf vonden we dat niet zo erg, want niemand sprak echt positief over hem. Inmiddels zie ik op de website dat hij het kamp niet meer beheerd, dus ik weet niet wat de situatie op dit moment is.

Dat werd dus andere plannen maken. De publieke ferry zou nog een aantal dagen op zich laten wachten dus waren we al bang dat we weer terug moesten gaan naar El Nido. Maar gelukkig, zoals zo vaak op reis, komt het altijd wel goed. Die avond kwamen er vier andere toeristen aan die een privé boot hadden geboekt van El Nido naar Coron. Ze hadden nog één dag te gaan. We vroegen ze of we mee konden varen (tegen uiteraard een kleine vergoeding voor de crew) en gelukkig was dat geen probleem. Samen met de vier Spanjaarden hadden we nog een top dag, met weer prachtige stranden, heerlijk verse vis voor lunch en wat rum cola’s. Tegen de avond kwamen we dan ook helemaal blij aan in Coron. Over wat er allemaal te doen is in Coron, heb ik meer geschreven in het artikel de perfecte reisroute voor de Filipijnen. Wel kan ik je alvast vertellen dat de boot tours ook hier weer mooi zijn, met de prachtige lagunes die je er hebt! En minder toeristisch dan in El Nido.

Meer lezen over de Filipijnen?

Lees dan ook:

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Twimbo