lanquin-semuc-champey

Lanquin en Semuc Champey in Guatemala – de beste tips

Het dorpje Lanquin ligt in een prachtige omgeving in het midden van Guatemala. Het plaatsje zelf is niet heel bijzonder, maar de turquoze poelen van het nabijgelegen nationale park Semuc Champey zijn prachtig! Eerlijk is eerlijk, de reis ernaartoe is behoorlijk lang, maar ik vond het de uren in de bus zeker waard. Ik vertel je hoe je Semuc Champey het beste kunt bezoeken, wat je er allemaal kunt doen en hoe je naar Lanquin toe reist.

lanquin-en-semuc-champey

Is het bezoeken van Lanquin en Semuc Champey het echt waard?

Online vind je verschillende meningen over Lanquin en Semuc Champey. Volgens sommige waren de poelen van Semuc Champey het hoogtepunt van hun reis door Guatemala. Terwijl andere het juist afraadden en overhyped vinden. Door deze tegenstrijdige meningen heb ik zelf best wel getwijfeld of ik die kant wel op wilde gaan. De reis ernaartoe is behoorlijk lang en werd als niet heel relaxed omschreven. Toch besloot ik dat ik mijn eigen mening wilde vormen. En mijn mening is dat Semuc Champey het helemaal waard is om te bezoeken!

Hoe reis je naar Lanquin in Guatemala toe?

De beste manier om naar Lanquin toe te reizen is met een toeristen shuttle, die je overal makkelijk kunt boeken. Dit is de snelste, makkelijkste en veiligste manier van reizen. Hieronder zie je hoe lang de reis ongeveer duurt. Let op, het kan altijd wat langer duren…

  • Vanaf Antigua: 8 uur
  • Vanaf Lake Atitlan: 10 uur
  • Vanaf Flores: 8 uur

Zoals je ziet is de reis naar Lanquin vrij lang, vanaf alle plekken. Mocht je last hebben van wagenziekte, dan zou ik een reispil zeker aanraden, omdat er veel bochten zijn. Maar eigenlijk vond ik de reis wel meevallen. Je rijdt door een prachtige groene omgeving en ziet het lokale leven aan je voorbij trekken. En horen reisdagen ook niet een beetje bij het op reis zijn?

Hoe lang heb je nodig voor je bezoek aan Lanquin en Semuc Champey?

De meeste reizigers kiezen ervoor om maar twee nachten in Lanquin te overnachten, zodat ze één dag hebben om het park Semuc Champey te bezoeken. Mocht je weinig tijd hebben, dan is dat prima. Maar eigenlijk zou ik het je echt aanraden om in ieder geval een nachtje langer te blijven. Wij bleven er drie nachten en dat was voor ons helemaal goed! Er is genoeg te doen om je twee dagen te vermaken en je kunt ook heerlijk relaxen bij de rivier. Omdat je twee dagen kwijt bent aan het reizen is het ook wel fijn om twee dagen echt op de plek zelf te kunnen zijn. Helaas regende het bij ons op de tweede dag en konden we niet alles doen wat we graag wilden doen.

reizen-guatemala

De beste dingen om te doen in het dorpje Lanquin

Lanquin is een klein dorpje, waar eigenlijk niet zoveel te beleven valt. Wij liepen over een klein marktje en zagen een kerk waar op een gegeven moment een brand geweest moet zijn. Er zijn een paar restaurants in het dorp, maar eigenlijk eten de meeste mensen bij hun accommodatie. Wij hebben bij het Kalula restaurant gegeten. Je zit daar mooi, met uitzicht op het groen en het eten was prima.

backpacken-guatemala

Lanquin grot

Als je in het dorpje Lanquin verblijft, is een bezoek aan deze grot zeker iets wat je moet doen! Wij gingen er na een regenachtige dag, eigenlijk zonder verwachtingen heen, maar waren positief verrast. Het is een half uurtje lopen vanaf het dorp, maar je kunt ook een tuk tuk nemen. Zorg ervoor dat je er ongeveer 1,5 tot 2 uur voor de zonsondergang aankomt.

De grot is mooi gelegen aan de groene rivier en je hebt geen gids nodig om de grot te bezoeken. Van binnen is het goed verlicht en de weg is makkelijk te vinden. Je loopt in ongeveer 40 minuten naar het eindpunt toe, maar je kunt ook eerder omdraaien als je wilt. Zorg er wel voor dat je langzaam loopt, want het is glad! De grot zelf is mooi met veel grote stalactieten en stalagmieten.

Zorg ervoor dat je vlak voor de zonsondergang, als het nog licht is, weer bij de ingang van de grot bent. Je zult merken dat de vleermuizen ook die kant op beginnen te vliegen. Wij zagen maar vier andere mensen in die tijd dat we er waren, dus we hadden het mooie plekje bij de ingang van de grot voor ons zelf! Duizenden vleermuizen vliegen tijdens de zonsondergang naar de uitgang en daar zit jij dan vlak naast. Je hoort hun vleugels en ze vliegen letterlijk rakelings langs je heen. Een hele unieke ervaring!

lanquin-grot
lanquin-grot

Een bezoek aan Semuc Champey in Guatemala

Het natuurpark Semuc Champey is dé reden dat mensen de lange rit naar Lanquin maken. Qua oppervlakte is het niet zo groot, maar er is genoeg te doen!

Zelf regelen of boek je een tour naar Semuc Champey?

Bij alle accommodaties kun je een tour naar Semuc Champey regelen. De tour is een aanrader als je mensen wilt ontmoeten en als je alles wat je kunt doen in het park wilt ervaren in één dag. De tour kost je zo’n 25 euro en brengt je naar Semuc Champey. Waar je de Kan’Ba grot bezoekt, wandelt naar het uitzichtpunt en gaat zwemmen in de poelen.

Maar je kunt al die dingen ook makkelijk zonder tour zien en ervaren! Wij hebben gekozen om het park zonder tour te bezoeken en dat zou ik zeker weer doen. Hieronder vertel ik je hoe je dat doet en wat je allemaal in Semuc Champey kunt doen.

Hoe kom je van Lanquin naar Semuc Champey?

Als je op eigen gelegenheid naar Semuc Champey gaat, zul je eerst moeten bedenken hoe je er komt. De weg is mooi door de groene jungle, langs houten huisjes en door de bergen. Je kunt dan ook kiezen om te gaan wandelen. Het is 11 kilometer, maar de wandeling duurt zo’n 2,5 tot 3 uur. Ik heb trouwens niemand zien lopen, want er is ook een andere, stiekem best leuke manier om naar Semuc Champey te reizen.

Je kunt een lokale pick-up truck nemen, waar je achterin de laadbak staat. De reis duurt dan een uurtje en het is een lekker hobbelige trip. Maar onderweg kun je wel genieten van de omgeving. De pick-up trucks kun je regelen bij sommige hostels, maar niet altijd. Het makkelijkst is om in de ochtend naar de hoofdstraat van Lanquin te lopen. Er staan genoeg pick-ups die je mee kunnen nemen naar Semuc Champey (voor zo’n € 1,50). Op de terugweg staan er ook weer pick-ups voor je klaar om je terug te brengen.

El Mirador – een prachtig viewpoint

Nadat je de entree hebt betaald (ongeveer € 6,50), kom je al snel het bordje tegen die je de weg wijst naar het pad richting het viewpoint. Je wandelt in zo’n 45 minuten omhoog naar het viewpoint, voornamelijk via houten trappen. Naar beneden wandel je een andere route, die je in weer zo’n 45 minuten naar de poelen brengt. Ik vond het niet zwaar en dit viewpoint moet je dan ook echt niet overslaan!

Je wandelt door de groene jungle en het uitzicht wat je boven krijgt is spectaculair! Onderweg naar het viewpoint kom je locals tegen die fruit en verse kokosnoten verkopen. Ook zijn er kinderen die zelfgemaakte chocolade verkopen. Ik ben dol op chocolade, maar dit was toch niet helemaal mijn smaak. Het fruit en de verse kocosnoten daarentegen waren heerlijk!

Wat wel een beetje jammer was, was dat er getimed werd bij het viewpoint. Iedereen krijg een paar minuten de tijd om foto’s te maken en te genieten van het uitzicht. Daarna moest je het platform echt af om plaats te maken voor de volgende mensen. Al is het natuurlijk ook wel fijn dat je het platform echt even voor jezelf hebt voor een paar minuten!

semuc-champey

Zwemmen in de poelen

Van de wandeling hadden we het lekker warm gekregen en we konden dan ook niet wachten om de poelen in te duiken! Je kunt je spullen achterlaten in houten lockers die je naast de rivier vindt. Niet alle houten lockers konden trouwens goed gesloten worden en de meeste waren al in gebruik. Ik zou je aanraden om je waardevolle spullen in je hostel te laten en niet te veel mee te nemen.

Alleen zul je niet zijn in de turquoze poelen, maar er zijn genoeg plekken om in alle rust te kunnen genieten van het water. Tussen de poelen zijn een soort natuurlijke bruggen gevormd van kalksteen, waardoor je vanaf het ene bad naar het andere toe kunt lopen en klauteren.

Het water is koel, maar niet koud! En wij hebben ons echt wel een paar uur hier vermaakt. Met zwemmen, lopen over de kalkstenen bruggetjes en het eten van onze meegebrachte lunch. In het water leven kleine visjes die de dode huid van je voeten afknabbelen. Normaal gesproken betaal je geld voor deze ‘behandeling’, maar in Semuc Champey doen de visjes het gratis en voor niets. Het kriebelt een beetje, maar het is grappig om mee te maken.

De Kan’Ba grot

Een bezoek aan de Kan’Ba grot zit bij de tours in, maar je kunt dit ook prima zelf regelen. Om bij de grot te komen loop je het park uit en de brug over. Na de brug loop je langs de rivier de linkerkant op en daar kun je het tourtje boeken. Helaas hadden wij te lang genoten van het zwemmen in de poelen en waren we te laat voor de tour. Mocht je de tour willen doen weet dan dat je ze alleen tussen 9:00 en 15:00 kunt doen.

Tijdens de tour krijg je een kaars in je hand en klim, spring en zwem je in zo’n 1,5 uur door de grot heen. In de grot staat namelijk water! Het enige licht onderweg is het licht van je kaars. De meningen over deze activiteit zijn een beetje verdeelt. Veel mensen vinden het een toffe ervaring, alhoewel sommige het wat claustrofobisch vinden.

Tuben op de rivier

Zeker als het lekker weer is, is tubing leuk om te doen! Je kunt bij de brug (bij de ingang van Semuc Champey) een auto binnenband huren om zo een paar kilometer met de rivier mee te drijven. Het is een rustige rivier en dus ook een hele relaxte activiteit.

Tips voor een bezoek aan Semuc Champey

  • In het park zelf wordt geen eten en drinken verkocht. Op het fruit en de kokosnoten tijdens de wandeling naar het viewpoint na dan. Wij kozen ervoor om een voorverpakte lunch mee te nemen van ons hostel. Een andere optie is om te lunchen bij de brug die je bij de ingang van het park vindt.
  • Probeer Semuc Champey buiten het weekend om te bezoeken. Tijdens het weekend zal het er een stuk drukker zijn met locals.
  • Waterschoenen kunnen fijn zijn om mee te nemen. We hadden ze niet nodig bij de poelen, maar zorg zeker voor sport- of waterschoenen als je de Kan’Ba tour gaat doen.
  • De beste tijd voor een bezoek aan Guatemala en ook voor Semuc Champey zijn de maanden november tot en met maart/april. Het is tijdens deze maanden wel wat drukker, maar de kans op regen is minder groot. Al hadden wij één van de twee dagen toch regen. Helaas, want met het zonnetje is deze plek echt een stuk leuker!

Overnachten in Lanquin of Semuc Champey?

Bij het kiezen van een accommodatie moet je als eerst een keuze maken. Wil je in het dorpje Lanquin verblijven of vlakbij Semuc Champey zelf? Als je in Lanquin verblijft, hoef je maar een paar minuutjes naar je accommodatie te reizen als je aankomt met de bus. Ook zijn er meer opties qua goedkope restaurantjes en winkeltjes.

Het voordeel van vlakbij Semuc Champey verblijven is natuurlijk dat je snel in het nationaal park zelf zit. Ook is het er een stuk rustiger, omdat bij ons het feest hostel in Lanquin tot 2 uur ‘s nachts zulke harde muziek draaide dat ik niet zo goed heb geslapen.

Leuke accommodaties zijn:

  • Zephyr Lodge – hét backpackers en party hostel van Lanquin. Het zwembad is prachtig en ze hebben er zowel dorms als privé kamers.
  • Hostal Vista Verder – dit was het hostel waar wij verbleven in Lanquin. Het zwembad is werkelijk prachtig tijdens de zonsondergang, maar voor de rest vind ik dit hostel geen aanrader. De sfeer was niet heel gezellig en de kamer was erg basic.
  • El Retiro Lodge – dit was mijn eerste keuze qua accommodatie, maar helaas zat het al vol. Een hostel langs de rivier, waar je heerlijk kunt relaxen.
  • Utopia Eco Hostel – dit hostel ligt op 3,5 kilometer afstand van Semuc Champey. Je verblijft hier langs de rivier in een mooie omgeving. En ze bieden een chocolade workshop aan!
  • Mountain Nest – hier betaal je wat meer, maar wauw, wat ziet het er prachtig uit! En met een beoordeling van 10 op booking.com kun je niet fout gaan toch?
lanquin-guatemala

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Twimbo