surfen-guatemala

El Paredon – een relaxte strandplaats in Guatemala

Dacht jij ook dat er geen fijne stranden zijn in Guatemala? Dan heb je vast nog nooit van het plaatsje El Paredon gehoord! Verwacht geen witte stranden en palmbomen, maar een prachtig uitgestrekt zwart strand vind je er wel. Je kunt er ook nog eens goed surfen, genieten van de prachtige zonsondergangen en heerlijk relaxen. Zeker een fijne plek om een paar dagen door te brengen! Ik neem je mee naar de surfplaats in Guatemala, El Paredon.

De beste dingen om te doen in El Paredon

El Paredon is een klein dorpje dat je al in twee uur vanaf Antigua bereikt. Het is volgens iedereen die ik sprak het leukste strandplaatsje van Guatemala. Er is misschien niet heel veel te doen, maar toch genoeg om jezelf niet te vervelen. Zelf vond ik het ook fijn om even een kleine break te hebben van het reizen zelf. Even lekker relaxen, genieten van de laidback sfeer die er heerst en lekker te wandelen over het mooie zwarte strand. Toch is er meer te doen in El Paredon dan alleen maar relaxen. Wat voor dingen dat zijn, lees je hieronder.

surfen-guatemala

Surfen in El Paredon

El Paredon is misschien wel de beste surfspot in Guatemala en het wordt nog niet overstroomt door toeristen. Waardoor het lekker rustig is op de golven! De beste golven zijn er in de ochtend en later in de middag. Er zijn geen rotsen in het water, het water is lekker warm en er zijn goede golven. De golven waren niet heel groot toen wij er waren, maar zeker wel goed genoeg om te surfen. In het regenseizoen schijnen de golven er trouwens nog indrukwekkender te zijn.

Je kunt op veel plekken een surfboard huren en als je graag wilt leren surfen is El Paredon een goede en goedkope plek daarvoor. Mijn vriend huurde een surfboard bij ons hostel voor zo’n 15 euro per dag en je kunt al een uurtje les krijgen voor zo’n 12 euro!

sufen-guatemala

Genieten van de zonsondergang

Elke dag, net voor de zon ondergaat, verzamelt iedereen zich op het strand. Met een biertje in de hand of alleen genietend van het uitzicht. De zonsondergangen waren er echt spectaculair! Ook is dit een goede tijd om als surfer het water op te gaan. Als je niet surft kun je genieten van de show!

strand-guatemala

Relaxen in het fijnste strandplaatsje van Guatemala

Wij bezochten El Paredon nadat we de Acatanango vulkaan hadden beklommen in Antigua. Dat bleek een goede beslissing te zijn! El Paredon is een fijn strandplaatsje om te relaxen. Het is een slaperig plaatsje waar de wegen van zand zijn en waar het toerisme nog in de kinderschoenen staat. De sfeer is er laidback en iedereen is er vriendelijk. Er zijn een paar lekkere restaurantjes en gezellige hostels, maar grote hotelketens hoef je hier dan ook niet te verwachten.

Een fijne plek dus om naast het zwembad van je hotel te liggen met een boek, daarna naar het strand te gaan om een hangmat te vinden en vervolgens te genieten van een spectaculaire zonsondergang.

Een tour doen met de lokale organisatie Choza Chula

Je ziet vaak dat buitenlandse investeerders en expats profiteren van het toerisme, maar dat de lokale bevolking er weinig mee opschiet. Dat wil de organisatie Choza Chula voorkomen. Ze willen ervoor zorgen dat het toerisme een positieve bijdrage levert aan de lokale bevolking en aan de natuur. Dit doen ze onder andere door de lokale bevolking vaardigheden te leren, te onderwijzen, werk aan te bieden en te leren hoe ze geld kunnen verdienen aan de toeristen.

Deze organisatie is ook voor reizigers leuk omdat ze goedkope en leuke tours aanbieden. Zo kun je (minimaal 2 nachten) overnachten in een homestay, waarbij je overnacht bij een lokale familie. Ook hebben ze een tour waarbij je in een traditionele houten boot door de mangrove gevaren wordt, waarbij je ook gaat vissen. Wij hadden deze tour geboekt, maar moesten hem helaas afzeggen vanwege maag problemen… Ook hebben ze een winkeltje in het dorp waar je souvenirs kunt kopen die gemaakt zijn door de lokale bevolking.

Ik heb zelf de kookervaring excursie gedaan, waarbij je in een lokaal huis helpt met het maken van de lunch, die je vervolgens met zijn allen op eet. Er ging een Engels meisje van Choza Chula mee die onze gids was, dus het is geen probleem als je geen Spaans spreekt. Tijdens deze excursie krijg je letterlijk een kijkje in de lokale keuken. Zo heb ik geholpen met het maken van tortilla’s en empanadas! Je bent zo’n twee uur zoet en je betaalt hier zo’n 10 euro voor.

Neem voor meer informatie over Choza Chula een kijkje op hun website.

Kajakken door de mangrove

Je kunt ervoor kiezen om de mangrove op te gaan met de organisatie Choza Chula, waar je gevaren wordt. Maar je kunt er ook voor kiezen om een tour te boeken waarbij je zelf gaat kajakken. Wij hebben dit niet gedaan, maar zijn wel de mangrove ingegaan toen we de bus namen naar Lake Atitlan, wat onze volgende bestemming was. Het is een mooi gebied en ze hebben hele grappige visjes die vier-ogen-vissen worden genoemd. Dat komt omdat ze tegelijkertijd zowel onder als bovenwater kunnen kijken. Ik zou je dus zeker aanraden om de mangrove in te gaan. Je kunt de kajak tour of alleen een kajak boeken bij Black Sand.

el-paredon-guatemala

Baby schildpadjes vrij laten

Tijdens de maanden september tot december worden er elke dag om 5:45 baby schildpadjes uitgezet op het strand. En als toerist kun je dit meemaken! Maar helaas dus alleen als je er in de goede tijd bent. Wij gingen in januari en hebben dit dus net gemist. Baby schildpadjes uitzetten staat echt op mijn bucketlist, dus stiekem baalde ik hier behoorlijk van.

Behalve dat deze ervaring natuurlijk ontzettend gaaf is, draag je ook bij aan het in stand houden van de schildpadden populatie. Het hostel Driftwood is een aantal jaren geleden begonnen met dit project. Schildpad eieren worden in Guatemala namelijk gezien als een lustopwekkend middel en worden daarom ook volop verkocht op de lokale markt. Driftwood begon met het opkopen van de eieren en begon een schildpad kwekerij. Op deze manier redden ze elk jaar 10 duizenden eieren!

Waar kun je lekker eten in El Paredon?

Er is niet zo heel veel keuze qua restaurantjes, maar er zijn er genoeg waar je lekker kunt eten.

Yoli’s
Dit was mijn favoriete restaurant is El Paredon en ook degene die mij door verschillende mensen werd aangeraden toen ik in Antigua was. Het restaurant zelf is niet meer dan een paar plastic tafels en stoelen, maar het eten is er goedkoop en lekker! Probeer zeker de verse smoothies en de vis.

Sandra’s
Een ander lekker lokaal restaurant is Sandra’s. Ook hier hebben ze de lekkerste lokale gerechten en alles is er vers.

Soulfood kitchen
Bij Soulfood kitchen vind je geen lokaal eten, maar Aziatisch eten. Het is een relaxt restaurantje met lekker eten voor een goede prijs.

Bij veel hostels kun je ook goed eten.

Accommodatie in El Paredon

Nu is de keuze nog niet zo heel groot, maar er wordt flink gebouwd. Wel is er voor iedereen wat. Ik raad je aan om (zeker in het hoofdseizoen) op tijd te boeken, want de meeste hostels waren een paar dagen van tevoren al helemaal volgeboekt.

Mellow Hostel
Wij kozen voor een tipi tent in Mellow Hostel en het was onze favoriete accommodatie in Guatemala! Het is niet aan het strand, maar je loopt er in een paar minuten naartoe. Mellow heeft een fijn zwembad, genoeg plekjes om te relaxen en goede faciliteiten. Ook kun je er alles wat je nodig hebt boeken, inclusief vervoer naar je volgende bestemming. Ze hebben er dorms en privé kamers. De onderstaande foto’s zijn van Mellow Hostel.

The Driftwood surfer
Dit is hét hostel waar je wilt verblijven als je op zoek bent naar een sociale vibe en een feestje. Het hostel is gelegen aan het strand, de eigenaar is een Nederlander die zelf ook veel gereisd heeft en elke avond is er een familie diner. Je kunt er kiezen voor dorms of een privé kamer.

Swell
Als je iets meer luxe wilt, dan kun je kiezen voor het relaxte en mooie swell. Het zwembad zag er heerlijk uit en ze hebben er lekker eten. Een absolute aanrader, maar het is vaak al zo’n twee weken van tevoren volgeboekt, dus boek op tijd!

Hoe kom je in El Paredon?

Het fijne van de strandplaats El Paredon is dat je niet zo ver hoeft te reizen om er te komen. Omdat El Paredon een plek in opkomst is, verwacht ik dat er in de toekomst misschien nog wel meer vervoers opties zullen komen. Dus check altijd ter plaatse of de onderstaande tijden nog kloppen.

Vanaf Antigua boek je een shuttle, die je in 2,5 uur afzet voor je geboekte accommodatie in El Paredon. Probeer dit niet met het openbaar vervoer, want dan ben je heel lang onderweg en moet je vaak overstappen. Er zijn op dit moment twee shuttles per dag vanaf Antigua naar El Paredon, eentje om 9 uur ‘s ochtends en de ander is om 14:00 ‘s middags. Wij vertrokken meteen na onze Acatenango hike en dat was helemaal prima. We waren best moe, maar konden in de shuttle lekker zitten. Eenmaal in El Paradon aangekomen gingen we meteen naar het strand om de mooie zonsondergang te bekijken.

Vanaf El Paredon vertrokken we naar Lake Atitlán. Er is op dit moment één shuttle per dag die om 8:00 ‘s ochtends vertrekt (van maandag t/m vrijdag) en rond de middag aankomt bij het meer.

Shuttles kun je bij elke accommodatie in principe regelen en anders kunnen ze je altijd helpen om een betrouwbaar boekings kantoor te vinden.

Geef je reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

2 comments

Twimbo